Bulletin d'activité du vendredi 3 juillet 2020 à 14h30 (Heure locale)

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Niveau d’alerte :  Alerte 1
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La crise sismique débutée le 3 juillet 2020 à 07h20 heure locale,  a pris fin vers 08h00 (heure locale). Cet épisode, a été accompagné de déformations de surface qui sont restées extrêmement faibles et localisées au sommet du Piton de la Fournaise. Depuis, aucune reprise de l’activité sismique ou de déformation n’a été observée.
Plusieurs heures sans qu’aucune activité ne soit observée, témoignent de l’arrêt en profondeur du magma dans l’édifice.
Néanmoins, compte tenu de la reprise de l’inflation observée depuis le 16 juin, une éruption à moyenne échéance ne peut être exclue.

 

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Figure 2 : Illustration de la déformation sur les derniers deux mois. Sont ici représentées des lignes de base (variation de distance entre deux récepteurs GPS) traversant l'édifice du Piton de la Fournaise, au sommet (en haut), à la base du cône terminal (au milieu) et en champ lointain (en bas). Une hausse est synonyme d'élongation et donc de gonflement du volcan ; inversement une diminution est synonyme de contraction et donc de dégonflement du volcan. (© OVPF-IPGP).

 

Figure 3 : Carte des déplacements du sol (représentés en vitesse) enregistrés sur les 15 derniers jours au Piton de la Fournaise (© OVPF-IPGP).

 

En parallèle les flux de CO2 dans le sol en champ lointain (secteurs Plaine des Cafres et Plaine des Palmistes) qui avaient atteint des valeurs maximales à la fin de l’éruption du 2-6 avril 2020, continuent de diminuer, en accord avec des remontées profondes de magma vers les zones plus superficielles du sytème d’alimentation. Même si la tendance est à la baisse, les valeurs absolues du flux de CO2 par le sol restent très élevées .


A noter que ce processus de recharge du réservoir superficiel peut durer plusieurs jours à plusieurs semaines avant que le toit du réservoir ne se fragilise et ne se rompt, donnant ainsi lieu à une injection de magma vers la surface et à une éruption, mais peut également s’arrêter sans donner lieu à brève échéance à une éruption.

/html>te (© OVPF/IPGP/LMV/OPGC).

 

De fortes quantités de cheveux de Pelé ont encore été reportées ce matin dans les secteurs situés au nord du volcan, notamment dans le secteur de La Plaine des Cafres où leur dispersion a été la plus forte. A la Plaine de Cafres (et notamment dans le secteur de la Plaine des sables) ces cheveux, rassemblés sous l’action du vent, ont formé des touffes de plusieurs dizaines de cm. Des témoignages font état également de retombées de cheveux de Pelé de la Ravine des Cabris (Saint Pierre) à Sainte Marie, en passant par Le Tampon, et la région des Plaines. Ces cheveux de Pelé se forment lorsque les éjectas de lave des fontaines s'étirent au niveau du site éruptif et se font transporter par le vent.


*Pendant cette période de confinement, les locaux de l’OVPF sont fermés mais l’ensemble des équipes de l’OVPF et de l’IPGP reste mobilisé pour le suivi de cette crise à distance en télétravail et s’appuie sur un dense réseau d’instrumentation (100aine de capteurs permanents installés sur le volcan) dont les données arrivent en temps réel sur les serveurs de l’observatoire.

 

 

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> des débits de lave.

 

Un fort panache de gaz, recrouvre actuellement, la partie sommitale du Piton de la Founraise. Des pics de SO2 ont été relevés sur les stations de l’OVPF situées sur le pourtour de l’Enclos Fouqué, ainsi que par l’ORA dans la région du Tampon et de La Plaine des Cafres. Ces pics de SO2 sont liés à ce regain d’activité et au vent qui rabatte le panache de gaz lié à l’éruption vers ses secteurs.

 

Des cheveux de Pelé ont également été reportés dans ces régions. Les cheveux de Pelé se forment lorsque les projections de lave émises au niveau des fontaines de lave se font étirées et transportées par le vent.

 

Compte tenu de la forte sismicité actuellement enregistrée au niveau de la zone sommitale et des risques associés, de la présence d’un fort panache de gaz sur la zone sommitale et de mauvaises conditions météorologiques, la mission de terrain prévue par une équipe de l’OVPF pour le diagnostic et la réparation d’une station de surveillance endommagée par l’éruption est annulée.

 

*Pendant cette période de confinement, les locaux de l’OVPF sont fermés mais l’ensemble des équipes de l’OVPF et de l’IPGP reste mobilisé pour le suivi de cette crise à distance en télétravail et s’appuie sur un dense réseau d’instrumentation (100aine de capteurs permanents installés sur le volcan) dont les données arrivent en temps réel sur les serveurs de l’observatoire.

 


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Cette baisse progressive des débits de lave s’est accompagnée d’une baisse de flux de SO2 dans l’air (Figure 3).

 

Le champ de lave associé à l’éruption a très peu évolué au cours de l’éruption. L’extension maximum a été atteinte dès les premiers jours de l’éruption, avec une longueur maximale de 2.8 km (Figure 7). Par la suite la coulée s’est légèrement élargie mais la croissance s’est principalement faite par un épaississement du fait d’une activité majoritairement en tunnels de lave et de débits extrêmement faibles.

 

Figure 7 : Evolution de l’extension du champ de lave au cours de l’éruption, déduite de l’étude d’images satellites radar. (© OVPF/IPGP)

 

Les déformations associées à la migration du magma vers le site éruptif (dans la nuit du 13 au 14 juillet) se sont concentrées sur la partie sud et est du volcan et n’ont pas excédé 30 centimètres (Figure 8). Les données satellites (interférométrie radar) associées à cette injection du 13 juillet montrent que les déformations ne sont pas propagées au-delà de la fissure éruptive (Figure 8).

 

Figure 8 : (à gauche) Déplacements de surface associés à la migration du magma vers le site éruptif (nuit du 13 au 14 juillet). Les vecteurs représentent les déplacements horizontaux (échelle en mètres donnée par la valeur VECTEUR MAX) et les ronds colorés les déplacements verticaux (échelle en mètres donnée par la barre colorée). La fissure éruptive est indiquée en rouge, et le trajet supposé de l’injection du magma en profondeur est indiqué par le trait noir. (à droite) Interférogramme couvrant l’injection du 13 juillet 2017. Un cycle de phase rouge-bleu-jaune (i.e. une frange) correspond à un éloignement du sol par rapport à la position du satellite de 2,8 cm. (© OVPF/IPGP)

 

Migration du magma en profondeur à la fin de l’éruption
Un certain nombre d’indices montre que deux migrations de magma se sont produites à la fin de l’éruption. Sans être exceptionnelle cela n’est pas commun.

Associés à la reprise de la sismicité sur le secteur sud-sud est le 16 août, et au pic de SO2 le 18 août, les données satellites ont mis en évidence en août des zones de déformations (en inflation) plus en aval de la fissure ouverte le 14 juillet (Figure 9). Ces zones de déformation en inflation (gonflement) correspondent à deux injections de magma.

Sous l’impulsion de remontées de magma lors de la première phase de l'éruption (inflation jusqu’au 15 août), le système d’alimentation s'est pressurisé permettant ainsi au magma de continuer sa propagation plus en aval vers le sud - sud-est, sous la forme de deux intrusions qui se sont produites entre le 07 et le 25 août (dates d’acquisition des images satellites). La variation rapide en émissions de SO2 pourrait indiquer une première intrusion à faible profondeur le 18 août. La deuxième phase d’intrusion, quant à elle, s’est très certainement mise en place dans la nuit du 24 au 25 août lorsqu’un essaim sismique a été enregistré sur le réseau sismologique de l’OVPF et localisé dans ce secteur.

Les survols effectués par la Section Aérienne de Gendarmerie et le personnel de l’OVPF le 25 août indiquent qu’aucune nouvelle fissure associée à ces deux injections ne s’est ouverte en surface.

 

Figure 9 : (à gauche) Interférogramme couvrant la période du 7 au 19 août 2017. (à droite) Interférogramme couvrant la période du 13 au 25 août 2017. Un cycle de phase rouge-bleu-jaune (i.e. une frange) correspond à un éloignement du sol par rapport à la position du satellite de 2,8 cm. La coulée de lave est représentée par un contour blanc et le champ de déformations par un contour noir. Les étoiles correspondent à la localisation de la sismicité enregistrée depuis le 16 août 2017. (© OVPF/IPGP)

 

Compte tenu de la faible extension spatiale des déformations associées à ces deux intrusions (flèches sur la Figure 9), les stations géodésiques (GPS, inclinomètres, extensomètres) au sol, qui sont en dehors du champ de déformation, n’ont pas enregistré de signaux particuliers. En revanche la sismicité enregistrée depuis le 16 août se situe dans la zone intrudée par le magma (Etoiles sur la Figure 9).

 

En conclusion : suite à l’arrêt de l’éruption, la sismicité sous la région sud-est de l’Enclos Fouqué se poursuit et les concentrations en CO2 dans le sol en champ proche restent élevées. De ce fait, aucune hypothèse n’est écartée quant à l’évolution de la situation (reprise d’une activité ou non).